新中国成立以后,基本完成社会主义改造的七年和开始全面建设社会主义的十年,是社会主义制度在新中国建立和发展的重要时期。

本书收入的是从建国开始至“文化大革命”前夕的重要文献,以《共同纲领》开卷。书中包括中共中 央、全国人在、政务院和国务院、中央军委发出的最基本的文件及批转的所属部门的一些重要文件,中央主要领导人、一些部门负责人发表的重要讲话和文章,以及 通过报刊传达中央精神的重要社会等;还收入一部分在历史上曾产生过较大影响的或具有重要理论意义的非正式文件和讲话记录。

本书中的文献,大部分依据当时公开发表的或内部公布的版本刊印;一部分后来被收入领导人选集、文集的,依据选集、文集版本刊印。